日語的清濁音與送氣不送氣

「清濁音」是很優美但實際上很難理解的詞彙,什麼叫「濁」什麼叫「清」?所以科學上我們不用這個詞,我們用「送氣與否」或「有聲與否」這兩個可精確衡量的標準來討論。

繼續下去之前,我們還要介紹一個專有名詞叫「閉塞音(stop)」,比如說國語 ㄅㄆㄉㄊㄍㄎ,英文的 ptkbdg 和日文的 だ(d)た(t) 這些都是。為什麼叫「閉塞音」呢?因為你發些聲音的過程中,會有某一瞬間嘴巴是完全緊閉或是用舌頭完全卡住嘴巴內的某一點,只有討論閉塞音的時候我們才講「清濁」,或是說「有無聲,有無送氣」。

再來我們看什麼叫「送氣」,把你的手掌打開,放到嘴巴前,念國語的「ㄆ」,有沒有感受到強大氣流?你在念念看國語的「ㄅ」,這時侯首長是不是感受不到或是只有一點點氣流?因此我們把「ㄆ」稱作送氣音,「ㄅ」稱作不送氣音,送氣不送氣對國語很重要,送氣就變成「ㄆ」不送氣就變成「ㄅ」(ㄉㄊ、ㄍㄎ也是一樣道理)。對日文來說,有無送氣就不重要,也就是不會造成意思的區別,不論你把 わたし(watashi) 念成像「哇ㄊㄚ西」(送氣)還是「哇ㄉㄚ西」(不送氣)日本人都能聽懂,但一般來說念「哇ㄉㄚ西」是比較自然的,畢竟日文是不區別「送氣音」的語言,送氣不是氣只是ㄧ種個人習慣或是語氣變化。但是,這個但是很重要,母語是「國語」的學習者要特別注意,因為羅馬字的關係,很多會覺得 ㄉ=D ,因此覺得 だ=Da=ㄉㄚ, 如果你把 だ 念成 ㄉㄚ,日本人聽起來會覺得你念得是 た ,造成意思錯亂,想知道為什麼就要繼續看下去喔!

除了「送氣與否」,還有一個概念叫「有聲無聲」,也就是日文傳統說的「清濁音」,所謂,「無聲的閉塞音」就是發音時「聲帶沒震動」,例如英文的 /t/,你一直念 t t t你只聽到氣音沒有聲音,你把ㄅ和ㄆ用同樣的方式念也只會有氣音或氣流,以上這些都是「無聲」音,也就是日文說的「清音」,ㄅ完整的科學名稱叫「無聲不送氣閉塞音」,ㄆ叫「無聲送氣閉塞音」;日文裡分類上不送氣音,ぱ是「無聲不送氣閉塞音」,最近的中文發音是ㄅ,た也是「無聲不送氣閉塞音」,最接近的中文發音是ㄉ,か也是「無聲不送氣閉塞音」,最接近的中文發音是ㄍ,當然實務上你會聽到日文有送氣音,但這不影響意思區別,若你都念送氣音雖然日本人聽起來會有點奇怪,但還是不影響溝通。

那什麼是「有聲的閉塞音呢」?物理上來說就是發音時「聲帶有震動」,因為國語剛好沒有這種聲音,所以我們只好用「台語」來解釋,會念台語的朋友可以念念看以下三個詞:

米糕

比賽

披衫

「披」是送氣的像ㄆ,「比」是不送氣的像ㄅ,那「米」呢?「米」是不是跟上述兩者都不同,又不是ㄇ(m)的聲音,到底是什麼?這個「米」的感覺就是「有聲」,日語說的濁音,你若在發「米」的時候把手指頭放在喉嚨的位置你會感到酥麻的震動,這就是你的聲帶在震動。

這個「米」的科學名稱叫「有聲閉塞音」,就是日文裡的「濁音」,像是ば、だ、が這些都是。念上述這些音的時候一定要念得像「米」的感覺才會讓日本人聽懂你在念「濁音」,要不然他們會因為你在念ぱ、た、か,這對只說國語的人很難,因為國語裡面沒有這種聲音和感覺,而且更難的是聽,有多少人「真的」聽得到濁音?根據我們在實驗室裡看到的,沒有在日本住個五年以上濁音都是用背的不是用聽的。另外,台語的人也不是沒有弱點,因為台語沒有 T/D 這組有聲音,所以 ドライバー 才會變「羅懶把」,據我發音已經學到跟日本人一樣強者我朋友的親身體驗,他雖然母語是台語但要真的能用耳朵辨別 ta 行和 da 行也是密集學了日語5年之後的事。想必看到這邊大家都頭昏了,這是正常的,不少大學的語言學教授也都搞不太清楚語音學,語音學是一門很抽象的又很燒腦的學問,需要慢慢去體會,那我們趕快來做個結論:

日文是一個重視「有聲或無聲」的語言,並不在意送氣不送氣,用不嚴格的標準愛送不送都可以,但濁音一定要想辦法念對;國語是一個重視「送氣或不送氣」的語言,有聲無聲並不重要。若想要體會同時有「有聲無聲(清濁音)」區別和「送氣不送氣」區別的語言的話各位要好好學台語了,以上。

撰文者 多語達人Terry Hsieh

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