德國奇聞考察:法蘭克福機場撿空瓶半年收入就破百萬

很多年沒來法蘭克福機場,這次來往ㄧ二航站之間時一直覺得哪裡怪怪的,怎麼有一些看起來像旅客又不像旅客的人推著行李車,帶著大包小包的東西走來走去,就像下圖左下方的推車一樣,他到底在做什麼呢?

走近一看才發現車上裝的不是行李,是數不清的寶特瓶,沒有幾千個也至少有幾百個,為什麼有人要在機場做回收呢?這真的能夠賺錢嗎?

德國是一個非常重視資源回收和環保的國家,德國政府為了鼓勵回收消費者購買瓶裝飲料時必須繳交1毛到2.5毛歐元,相當於台幣4元至10元的押金,例如一瓶飲料本來只要0.5毛(台幣18元),加了押金就變成0.75毛(台幣28元),飲用完飲料後把空瓶退回給銷售店家才能領回押金,大部分的超商都設有像下面的機器,民眾只要下次購物時把空瓶餵給機器就可以拿回押金(德文叫 Pfand)。

雖然理論上大家都會為了高額押金去超市退回空瓶,但有很多情況讓消費者即時想退瓶也沒機會退,比如說坐地鐵時買了一瓶可樂,喝完懶得拿在身上帶回家,很多人索性就丟在路上或垃圾桶;也有人覺得 0.25 毛沒多少錢,根本沒有回收的習慣,這些被棄置的空瓶就孕育出空瓶地下經濟,產生「空瓶回收手(Flaschensammler, Pfandsammler)」這個神奇的職業。

空瓶回收手穿梭在城市中的鬧區,四處搜尋購買瓶裝飲料的行人,一旦有行人購買飲料他們就會「盯上」買飲料的人,等待他喝完飲料丟到垃圾桶的那一刻迅速從垃圾桶裡掏出被丟棄的空瓶,完了不能猶豫,有猶豫空瓶就會馬上被其他虎視眈眈的回收手搶走。然而,不管鬧區多熱鬧都比不上像法蘭克福這種超大型國際機場的空瓶量,因為911事件的關係,超過100毫升的液體都無法帶上飛機,大多數旅客都索性上機前丟掉空瓶,而且許多非德國的旅客並不知道可以退瓶,就算知道可以退也不會再來德國,因此法蘭克福機場就便成了空瓶回收手的金山銀山。

多家德國媒體的資料都顯示出在法蘭克福機場撿空瓶是有可能脫貧的,首先根據Bild 雜誌報導,若不計被回收手拿走的空瓶,光機場本身回收的空瓶6個月就有27000歐元(台幣 972000 元)若這些空瓶都落入同一個人手中,那他的月薪就超過4000歐元,德國的最低時薪是9.35歐元,一般的工作一個月能賺2000歐元就算不錯了,所以說光撿回收就有可能超過一般打工或上班族的收入,但所有的空瓶不可能都落在同一人手中。若長期居住在法蘭克福機場撿空瓶,每天的平均收入大概落在 50 歐元到 100 歐元之間,相當於 400 個空瓶;回收者平均在垃圾桶間的行走距離為25公里,工作時數可能高達每天 20 小時,儘管工作條件不好,若認真撿空瓶的話還是可以有跟打工族差不多的收入,更厲害的人把這當成一門事業來經營,和其他回收手組成團隊那收入就無可限量了。(網友補充:這當然是不用繳稅的!)

很多人這時候可能會想:「哇靠,那我去法蘭克福機場撿空瓶就好啦,隨便撿都比我在台灣薪水高!」先不管有沒有「違法工作」的問題,根據這則新聞報導,撿空瓶看起來是有地盤的,甚至有黑幫控制的,這篇Welt報導中的被告因爲恐嚇另一位遊民幫他收空瓶,還要繳「保護費」給被告,所以被法官判刑10個月,不知道德國的監獄待遇好不好,說不定他進去之後就不想撿空瓶了。因此,我們外人想要進入機場的空瓶爭奪戰看來是不太可能的,而且這個產業能維持多久也很難說,例如漢堡的機場已經禁止在機場撿空瓶,法蘭克福機場目前也設有「捐款型」自動退瓶機跟回收手們競爭,退瓶後不會退押金,機場會把押金捐給慈善團體。

離開法蘭克福機場後我到法蘭克福市中心亂晃,不時仍然會注意各種不同風格的回收手,一天下來最令我難忘是電車上牽著腳踏車、戴著墨鏡的黑人回收手,他那勝利的微笑和地上那一大包空瓶彷彿都在告訴同車的我們:「今天大豐收,林爸發財嘍!」。

參考資料:

YouTube 影片德國百萬回收大挑戰

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